Capsaicin gegen Schmerzen

Wenn wir an eine Chilischote denken, stellen wir uns vor, dass sie dem Essen ihre unverwechselbare Schärfe verleiht. Aber wie wäre es mit einer schmerzlindernden Creme? So seltsam es auch klingen mag, Chilischoten werden seit jeher als örtliches Schmerzmittel verwendet. Dazu werden die Früchte zerdrückt und mit einer neutralen Grundlage vermischt oder das Fruchtfleisch direkt auf die Haut aufgetragen. Eine moderne Version davon ist die Capsaicin-Schmerzsalbe, die in Tuben oder Tiegeln oder als Wirkstoff in Heizkissen erhältlich ist, die in den meisten Drogerien verkauft werden.

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Es wird unter anderem bei Rückenschmerzen, Schleimbeutelentzündung, Fibromyalgie, Gelenkschmerzen, Muskelschmerzen, Nervenschmerzen, Arthrose, Schmerzen aufgrund von Diabetes, Neuropathie, Phantomschmerzen nach Amputationen, postherpetischer Neuralgie, neuropathischen Schmerzen nach Operationen und rheumatoider Arthritis eingesetzt. Es kann auch den Juckreiz (Pruritus) lindern.

Das Gehirn reagiert auf das brennende Gefühl mit der Ausschüttung von Endorphinen, dem natürlichen Schmerzmittel des Körpers.

Capsaicin zur Schmerzlinderung

Aber was ist das Besondere an Capsaicin, das es so wirksam bei der Schmerzlinderung macht? Die Antwort liegt in seiner unverwechselbaren, den Mund verbrennenden, die Augen tränen lassenden und den Schweiß ausbrechenden Schärfe. Capsaicin oder 8-Methyl-N-vanillyl-6nonamid ist eine der sechs Capsaicinoid-Verbindungen in Chilischoten. Es wirkt, indem es die chemischen Endpunkte der sensorischen Neuronen aktiviert, die Transient Receptor Potential Cation Channel Subfamily V Member 1 (TRPV1) genannt werden, was die Membrandurchlässigkeit für Elemente wie Kalzium und Natrium erhöht.

Dadurch wird die Freisetzung von Substanz P ausgelöst, die in erster Linie für die Schmerzempfindungen verantwortlich ist, die wir beim Verzehr einer Habanero-Chili-Schote im Mund verspüren. Wenn diese chemischen Terminals mit Capsaicin überflutet werden, öffnen sie sich und lassen die Substanz in bestimmte Schmerzfasern eindringen, wodurch zusätzliches Kalzium in die Zellen gelangt, bis die Nerven überlastet werden und sich abschalten. Die Abschaltung dieser Zellen führt zu einer vorübergehenden Betäubung des Gefühls in dem Bereich, in dem das Capsaicin angewendet wurde.

Endorphine

Endorphine sind eine Klasse von Neurotransmittern, die der Körper als Reaktion auf jede Art von Schmerz produziert, und sie binden sich an einige der gleichen Rezeptoren im Gehirn wie das Opioid Morphin. Der Begriff selbst setzt sich aus den beiden von den amerikanischen Wissenschaftlern Rabi Simantov und Solomon H. Snyder geprägten Wörtern „endogen“ und „Morphin“ zusammen und bedeutet wörtlich „körpereigenes Morphin“.

Endorphine sind auch dafür bekannt, dass sie ein Gefühl des Wohlbefindens hervorrufen, und werden für das Phänomen des so genannten „Runner’s High“ verantwortlich gemacht. Dies liegt vor allem daran, dass ihre Freisetzung durch Sport ausgelöst wird, der den Körper stark beansprucht und Muskelschmerzen verursacht. Der Muskelschmerz wiederum ist das Signal für den Körper, Endorphine auszuschütten. In ähnlicher Weise ist auch Capsaicin dafür bekannt, die Freisetzung von Endorphinen auszulösen.

Obwohl einige Studien darauf hindeuten, dass es nur bei einem bestimmten Prozentsatz der Anwender wirksam ist, bieten Capsaicin-Schmerzcremes den Patienten eine Alternative zur Einnahme von oralen Medikamenten zur Behandlung ihrer Schmerzen. Zwar treten gewisse Nebenwirkungen auf, insbesondere ein leichtes bis mäßiges Stechen oder Brennen, doch lassen diese bei häufiger Anwendung nach. Dennoch ist diese Behandlungsmöglichkeit einen Versuch wert.

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